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科西嘉岛的猫狐可能是一个新物种的踪迹

  • 2019-07-07 18:20:05

在科西嘉岛北部的森林灌木丛中,两名野生动物护林员打开一个笼子,露出一条条纹的黄褐色涂层动物,该动物是该地区被称为“猫狐”的16只猫科动物之一,被认为是一种新物种。

“我们相信它是一种野生的自然物种,它是众所周知的,但没有科学认定,因为它是一种非常不显眼的动物,具有夜间生活习性,”全国狩猎和野生动物办公室(ONCFS)首席环境技术员Pierre Benedetti说。

“这是一个很棒的发现,”他告诉法新社,在法国地中海岛屿的阿斯科森林中发现科西嘉岛上的猫科动物“Ghjattu volpe”。

虽然在某些方面类似于家猫,但环尾猫从头到尾的距离为90厘米(35英寸),具有“非常宽”的耳朵,短胡须和“高度发达”的犬齿。

其他显着特征包括前腿上的条纹,“非常黑暗”的后腿和赤褐色的胃。密集,柔滑的外套是跳蚤,蜱和虱子的天然驱虫剂。

尾巴通常有两到四个环和一个黑色尖端。

“这是他们的大小和他们的尾巴在岛上赢得了'猫狐'的名字,”Benedetti说。

这些动物被发现在一个偏远的栖息地,那里有“水和植物覆盖,提供保护,防止其主要捕食者,金鹰,”负责森林猫的ONCFS现场特工Carlu-Antone Cecchini说。

使用非暴力方法,ONCFS自2016年以来已捕获该地区的16只猫中的12只,经过快速检查后再次释放。

现在,他们说,他们希望在两到四年内让“这只猫得到认可和保护”。

传说有它

“猫狐是我们牧羊人神话中的一部分。他们代代相传,讲述了森林猫如何攻击母羊和山羊的乳房,”切奇尼说。

经过多年的猫捉老鼠玩耍后,其中一只动物“在2008年在Cap Corse的Olcani的一个鸡舍里意外地被抓住了”,Benedetti说,他已经研究了这个物种超过10年。

研究工作正在进行中,在2012年,借助于一种对猫精确有吸引力的方法和一根木棒来帮助他们留下毛皮痕迹,他们能够确定其基因构成。

“通过观察它的DNA,我们可以将它与欧洲野猫Felis silvestris silvestris区分开来。它与非洲森林猫Felis silvestris lybica很接近,但它的确切身份仍有待确定,”Benedetti补充道。

凭借先进的摄影和后来的物理陷阱,研究人员于2016年捕获了他们的第一只“猫狐狸”。

它的饮食和生殖模式尚待研究,但Benedetti有一个理论认为猫可能是由公元前6500年的农民带到科西嘉岛。

“如果假设是真的,它的起源就是中东,”他说。

动物颈部的识别芯片显示为AFP,有助于显示它是一只4至6岁的男性,之前已经被捕获过几次,并且由于与另一名男性的斗争而导致眼睛受损。

经过检查,一只绿眼睛和一只棕色眼睛的猫可以自由行走,在80天的数据后留下GPS项圈。

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