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盐水中耐盐细菌的实验对火星上的生命有影响

  • 2019-07-05 18:37:49

在盐水经历干燥和再润湿循环后,在盐水中生长的耐盐细菌能够复苏。这项研究对火星生命的可能性以及火星和其他有陆地微生物的行星体污染的危险有影响。该研究报告在美国微生物学会年会ASM Microbe 2019上发表。

“我们是第一次证明微生物在干燥后生存和生长,然后仅用湿度重新润湿,”威斯塔州威奇托市威奇塔生态科学教授Mark Schneegurt博士说。

而干枯,火星的表面具有可以盐水,甚至在一些形式饱和钙,铁和镁的丰富硫酸盐寒冷温度下,关于为准红色行星的表面可能是与地面微生物相容的,或者说可能藏有火星微生物。

尽管红色星球表现出明显的干旱,但夜间湿度被认为达到80%至100%,然后随着温度的升高而在白天暴跌。

Schneegurt博士说:“有可能很高,有时表面盐可以吸引足够的水形成可以支持微生物生长的盐水。”“目前的研究还可能有助于重新定义可居住区域的构成,将生命的搜寻范围扩大到其他冰冷的世界。”

在该研究中,研究人员在华盛顿的Hot Lake和俄克拉荷马州的Great Salt Plains种植了含有50%硫酸镁和50%水的培养基中的Halomonas和Marinococcus。他们取了一小滴生长过的培养物,然后在真空吸水化学品容器中干燥,大约需要两个小时。将干燥的水滴用一些水或盐溶液锁在梅森罐中,并且罐子充满湿气。在一天之内,干燥培养物中的盐吸收足够的水以制备液体盐水,此时细菌细胞复苏。虽然每个周期存在适度的细胞死亡 - 通常小于50% - 大部分细胞存活。

在没有将水直接加入干燥培养物的实验中,研究人员将培养物保持在密封罐中,在水层或盐溶液上方。干燥的吸水硫酸镁在不到一天的时间内通过吸收罐内空气中的水分形成饱和盐水。幸存的细胞复活并开始生长,达到高培养密度。

“液态水是生命的关键,”Schneegurt博士说。“火星上的液态水很可能被盐饱和。我们在生命的极限下工作,以证明对高盐和低温的微生物耐受性。”

“了解微生物如何在火星上生长,直接关系到可能在这些世界上生长的有机体污染火星或其他天体的风险。这也说明了可栖息区的定义以及对火星和冰冷世界的生命的探索,“Schneegurt博士说。

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