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800米认脸5分钟深海潜水

  • 2020-08-13 09:41:20

从中国古代神话中的“顺风耳”“千里眼”,到美国科幻电影《X战警》,人类对超能力的向往从未停止。其实,超能力者并非纯属虚构,世上确有身怀绝技的能人异士,只是他们多居住在偏远之地,过着朴素的原始生活。

科幻电影对“X 战警”们天赋异禀的根源做出了解释 : 他们因为基因变异从而拥有超能力。而现实中的超能力者们,其异能也同样来自他们与众不同的基因。

一号档案

名称:夏尔巴人

籍贯:尼泊尔、中国、印度、不丹

特异能力:征服珠峰

1953年5月29日,新西兰登山家埃德蒙· 希拉里登顶珠穆朗玛峰。这是人类首次征服珠峰,跟他一起登上珠峰的还有他的夏尔巴人(Sherpa)向导。

自从 20 世纪初珠峰登山热的兴起,尼泊尔等地的夏尔巴人便成为欧美登山家的标配。登山者常在攀登中因为高原反应头晕身乏,而他们雇用的夏尔巴向导不但登山如履平地,还能帮他们背负帐篷、饮食等物资。当时的欧美登山者们无法解释夏尔巴向导的特殊体质,便传说夏尔巴人比常人多长了一片肺叶,能吸收更多氧气缓解高原反应。

背负重物攀登高山的夏尔巴人 | 图虫创意背负重物攀登高山的夏尔巴人 | 图虫创意

与夏尔巴人比邻的藏族人也有同样的特质,而且夏尔巴人的通用文字正是藏文。对于藏族人和夏尔巴人的渊源,学术界目前主要有两种观点:一种观点认为藏族人是夏尔巴人和汉人的混血后代,另一种观点则认为夏尔巴人是藏族人的一个分支。不管夏尔巴人和藏族人的出现孰先孰后,他们的近亲关系是毋庸置疑的。基因检测结果证明,藏族人和夏尔巴人的基因非常相似,而且两者的EPAS1基因高度相似,这个基因正是他们克服高原反应的关键。

EPAS1基因能影响人体内红细胞的浓度,而藏族人、夏尔巴人的EPAS1基因与其他人群相比有较大差异。特殊的EPAS1基因使得他们红细胞浓度较低,在高原环境下不容易发生血液黏稠和高原反应。87%的藏族人都携带这种特殊的EPAS1基因,而汉族人携带此基因的比例仅有9%。

那他们的EPAS1基因又是如何获得的?研究结果表明,现代藏族人、夏尔巴人的EPAS1基因与数万年前在中国和西伯利亚灭绝的丹尼索瓦人(Homo sapiens spp。 Denisova)的EPAS1 基因高度相似。这说明藏族人与夏尔巴人的共同祖先曾与当年的丹尼索瓦人通婚,能适应高原环境的 EPAS1 基因也因此融入了这两个种族。

藏族人不易发生高原反应 | 摄影:尹烨藏族人不易发生高原反应 | 摄影:尹烨

二号档案

名称:巴瑶人

籍贯:东南亚

特异能力:水下潜伏

除了登高,长时间潜水也是一些人具有的令人艳羡的能力。中国古典小说《水浒》里的“浪里白条”张顺、《三侠五义》里的“翻江鼠”蒋平,都能在水中潜伏数日,即使李逵、白玉堂这样的好汉,被他们拖进水里灌上一肚皮水,也只能倒戈弃甲。

在水里潜伏几天几夜,不过是古代文人的夸张。在没有潜水设备的情况下,一般人在水中潜伏的时间不会超过两分钟。但是,生活在东南亚的巴瑶人,只戴一副护目镜,不需其他设备,便能潜入几十米深的海水中捕鱼采珠,潜水时间都在5分钟以上,有时甚至高达十几分钟。凭借这个能力,巴瑶人千年来在海上以船为居,以捕捞为生,很少涉足陆地。“巴瑶”一词在印尼语中就是“海上之民”的意思。

生活在海上木屋、以捕鱼为生的巴瑶人生活在海上木屋、以捕鱼为生的巴瑶人

虽然夏尔巴人比常人多一片肺叶的说法是无稽之谈,但善于潜水的巴瑶人确实天生异相,他们的脾脏比其他人群大50%。当他们潜入水中时,脾脏会发生收缩,将其中含氧的红细胞挤压到血管中,让血液的含氧量增加高达9%,从而延长潜水时间。所以从理论上说,脾脏越大的生物,潜水越有优势,深潜海豹的脾脏占身体的比例就比 其他动物更大。

巴瑶人的特大脾脏并非后天潜水锻炼的结果。即使不潜水的巴瑶人,其脾脏也比其他种族的更大,可见这是先天基因决定的。巴瑶人的PDE10A基因发生了变异,能使体内甲状腺激素 T4 水平上升,该激素可以促进脾脏增大,从而使巴瑶人具有非凡的潜水能力。

三号档案

名称:因纽特人

籍贯:北极圈

特异能力:以生肉为食

因纽特人长期生活在北极圈,鲜少接触果蔬淀粉类食物,只能以海鱼、海豹和鲸为食。由于他们无法多吃蔬果摄入维生素,而肉类烧熟后其中的维生素也会被高温破坏,因此他们只能茹毛饮血,从生肉中摄取维生素。

生鱼肉为因纽特人提供维生素 | 图虫创意 生鱼肉为因纽特人提供维生素 | 图虫创意

为了适应这样的饮食方式,因纽特人的肠道菌群也异于常人。经常食用纤维丰富的植物性食物的人群,其肠道菌群里含有较多的拟杆菌门(Bacteroidetes)和厚壁菌门(Firmicutes)细菌。而以生肉为主食的因纽特人,由于需要分泌大量胆汁消化高脂肪、高蛋白的食物,因此他们肠道菌群里耐受胆汁的细菌种类较多,如Alistipes菌、嗜胆菌属(Bilophila)和拟杆菌门的细菌等,而不耐受胆汁的厚壁菌门细菌则含量较少。普通人的肠道菌群可以合成少量的维生素B和维生素K,而饮食缺少蔬果的因纽特人,其肠道菌群能合成的维生素种类、含量也许比普通人的更多,以补充饮食中缺乏的维生素。

普通人如果饮食不均衡,长期食用过多肉类,很容易出现高血压、冠心病等一系列健康问题。但因纽特人以富含脂肪的生鱼、生肉为主食,却很少有人患上心血管疾病。有个流行的说法是,他们食用的海鱼、海豹肉、鲸肉含有丰富的ω-3脂肪酸,ω-3 脂肪酸可能对心血管具有保护作用。于是,市面上各种含有ω-3 脂肪酸的深海鱼油保健品也应运而生。

实际上,因纽特人的健康体质并非来自ω-3脂肪酸,而是来自他们两万年前出现的多个与脂肪代谢相关的基因突变。这些突变的基因能降低低密度脂蛋白胆固醇及空腹胰岛素的水平,预防心血管疾病和糖尿病。这类突变基因在汉人中的携带率只有15%,在欧洲人中的携带率则更低,只有2%。

除了预防心血管疾病,这些突变的基因还影响身高,所以因纽特人普遍都“短小精悍”:携带这些突变基因的欧洲人、汉人个子往往也不高。

笑容满面的因纽特女子笑容满面的因纽特女子

四号档案

名称:马赛人

籍贯:东非

特异能力:火眼金睛

生活在东非热带的马赛人也有自己的绝活。这个游牧民族颇有传奇色彩,他们如古希腊神话中的大力神赫拉克勒斯(Hercules)一般,高大强壮、孔武有力,甚至能孤身一人挑战狮子。但比他们的战斗力更惊人的是他们的视力。传说,马赛人视力远超2.0,凭肉眼就能看清1公里外的人。

马赛人视力过人 | 摄影:李雯琪马赛人视力过人 | 摄影:李雯琪

央视节目《挑战不可能》曾邀请马赛人参加节目,让他们站在长城上辨认800米外烽火台上身高 1.2 米的小演员的京剧扮相。身边的主持人要用望远镜才能分辨清楚,而马赛选手还是通过了考验。

马赛人的超常视力是否由基因决定?曾有学者给他们做过遗传谱系分析,发现他们曾与非洲其他种族多次通婚,但影响他们视力的到底是哪个基因,这个基因是种族在演化过程中形成的,还是在和其他种族通婚时获得的?一切仍不得而知。随着马赛人日渐被世人熟知,对他们的研究也不断深入,或许将来的基因组学研究人员能揭晓他们“火眼金睛”的根源所在。

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