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牙科微绒提供了关于lepidosauria的饮食习惯的线索

  • 2019-07-05 18:37:46

Lepidosauria牙釉质表面的高分辨率显微图像是爬行动物的一个亚类,包括蜥蜴,鬣蜥,蜥蜴和大蜥蜴,使科学家们能够确定他们的饮食习惯。珐琅质的磨损模式揭示了食肉动物和食草动物之间的显着差异,但也允许更精细的区别,例如藻类,水果和软体动物食物之间。这些研究结果是由Johannes Gutenberg University Mainz(JGU)的科学家领导的研究小组的研究结果。他们指出,迄今为止,仅基于牙科或骨骼遗骸的饮食行为,特别是在已灭绝的物种的情况下,难以对饮食行为进行如此精细的区分,因为在许多爬行动物中,牙齿具有相似的形状。

正如研究人员在英国皇家学会会刊B中所报告的那样,他们检查了在野外发现的77种策划的爬行动物标本的上牙,属于23种现存物种;这些标本是各种自然历史博物馆藏品的一部分。对于一些样本,研究人员直接在共聚焦显微镜下分析了含有牙齿的颌骨碎片,而在其他情况下,他们对牙齿进行硅胶印模,然后对它们进行成像。他们创建了牙齿的三维表面模型,并根据46个特征对其进行了评估,例如牙釉质中的沟槽数量及其平均深度。

结果,他们确定可以根据牙齿微观纹理将动物分组成不同的饮食类别。例如,食肉动物的牙釉质只有少量浅沟,而食果的牙釉质非常深。“这种方法是基于哺乳动物开发的。我们首次将其应用于爬行动物,并且能够证明它也适用于lepidosauria,”研究论文的第一作者,JGU地球科学研究所的Daniela Winkler博士说。 。这不一定是他们所期望的:“爬行动物几乎不会咀嚼他们的食物。大多数时候他们只是咬掉食物并吞下它们。因此无法保证我们会找到有用的磨损痕迹。”

研究人员现在希望能够使用这种方法分析恐龙和突触的牙齿,这些牙齿与lepidosauria非常相似,最后确定了陆生脊椎动物中的第一个食草动物。Synapsids是类似哺乳动物的爬行动物,它们在大约3.1亿年前居住在地球上,在恐龙之前已有7000万年的历史。其中一些从食肉动物进化为食草动物。“这是进化中的关键事件,”温克勒强调说。“我们的长期目标是找出这种情况到底发生的时间和种类。”

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